声乐之象:鼓大丽,钟统实,磬廉制,竽笙箫和,筦籥发猛,埙篪翁博,瑟易良,琴妇好,歌清尽,舞意天道兼。鼓其乐之君邪。故鼓似天,钟似地,磬似水,竽笙箫和,筦籥似星辰日月,鼗、柷、拊、鞷、椌、楬似万物。曷以知舞之意?曰:目不自见,耳不自闻也,然而治俯仰、诎信、进退、迟速,莫不廉制,尽筋骨之力,以要钟鼓俯会之节,而靡有悖逆者,众积意谆谆乎!

【原文】
 
声乐之象:鼓大丽,钟统实①,磬廉制②,竽笙箫和③,筦籥④发猛,埙篪⑤翁博⑥,瑟易良,琴妇好⑦,歌清尽⑧,舞意天道兼。鼓其乐之君邪。故鼓似天,钟似地,磬似水,竽笙箫和,筦籥似星辰日月,鼗、柷、拊、鞷、椌、楬⑨似万物。曷以知舞之意?曰:目不自见,耳不自闻也,然而治俯仰、诎信、进退、迟速,莫不廉制,尽筋骨之力,以要⑩钟鼓俯会⑪之节,而靡有悖逆者,众积意⑫谆谆⑬乎! 
 
【注释】
 
① 统:通“筒”,圆而中空。实:填满。
 
② 廉制:廉,正直。制,法度。
 
③ 萧和:另本作“肃和”。
 
④ 筦(ɡuǎn)、籥(yuè):都是古代的管乐器。
 
⑤ 埙(xūn)、篪(chí):都是吹奏的乐器。
 
⑥ 翁博:翁,通“滃”,云气涌起貌。博,广大。
 
⑦ 妇好:柔婉。
 
⑧ 清尽:清,高洁。尽,完备。
 
⑨ 鼗、柷、拊、鞷、椌、楬:都是敲击乐器。
 
⑩ 要:符合。
 
⑪ 俯会:迁就。
 
⑫ 积意:集中精神。
 
⑬ 谆谆:另本作“”。
 
【翻译】
 
音乐的形象是这样的:鼓的声音大而华美,钟的声音中空而充实,磬的声音正直而有法度,竽、笙、箫、和、筦、籥的声音生起勇猛,埙、篪的声音如云气涌起的广大,瑟的声音平和善良,琴的声音温柔婉美,歌唱的声音高洁完备,舞蹈的意象兼容了天道的内容。鼓,是乐器的君主。所以鼓似天,钟似地,磬似水,竽、笙、箫、和、筦、籥似星辰日月,鼗、柷、拊、鞷、椌、楬似万物。怎样知道舞蹈的意象?答:眼睛看不见自己,耳朵听不到自己的声音,但处理俯下仰起,屈曲伸直,前进后退,迟缓快速,无不正直而有法度,尽身体筋骨的力量,符合钟鼓,迁就节奏,而没有违反,众多舞蹈的人集中精神谨慎忠诚地跳舞。
 
【解读】
 
这是说各种乐器各有德性,有似天,似地,似水,似星辰,似日月,似万物。所以各乐器的合奏,就好像见到天地日月星辰万物,在各乐器的合奏之中。所以音乐有通天地万物之意。舞蹈也有天道意象在其中,只要舞者忠诚专注于动作之中,自然看到这天道的内容。荀子是说人如能进入音乐、乐器、舞蹈的精神中,自然能体会到天地的德性,即天道的内容。可见荀子是很积极地肯定音乐的正面意义。音乐的意义不止限于娱乐休闲,还有进入人道天道的深层意义。