礼起于何也?曰:人生而有欲,欲而不得,则不能无求。求而无度量分界,则不能不争;争则乱,乱则穷。先王恶其乱也,故制礼义以分之,以养人之欲,给人之求。使欲必不穷于物,物必不屈于欲。两者相持而长,是礼之所起也。

【原文】
 
礼起于何也?曰:人生而有欲,欲而不得,则不能无求。求而无度量分界,则不能不争;争则乱,乱则穷。先王恶其乱也,故制礼义以分之,以养人之欲,给人之求。使欲必不穷于物,物必不屈①于欲。两者相持而长,是礼之所起也。 
 
【注释】
 
① 屈:降服,折服。这里指满足欲望。
 
【翻译】
 
礼制的起源是怎样的?答:人出生而有欲望,有欲望而得不到满足,就不能没有追求;有追求而没有限度和界线,就不能不争夺;有争夺国家就会混乱,混乱就会穷困。先圣王厌恶混乱,所以制定礼义来确定名分,用来培养人的欲望,供给人所追求的,令欲望一定不会追逐无穷的物质,物质一定不会用来满足无穷欲望,这两者是会互相支持而增加的。这就是礼制的起源。
 
【解读】
 
这是泛说一切礼的起源。礼成为礼,不是只有形式,形式应负载起意义。礼后来变成只有形式,没有意义,便只是空架子,扭曲人性。但礼原本是有意义的,孔子说礼之本,也是要重新建立礼的意义。荀子继承儒家传统,也是要重新建立礼原初的意义。就是要培养人良好的欲望,即培养人的德性,令人不被物欲所控制,世界就不致混乱了。