礼有三本:天地者,生之本也;先祖者,类之本也;君师者,治之本也。无天地,恶生?无先祖,恶出?无君师,恶治?三者偏亡,焉无安人。故礼、上事天,下事地,尊先祖,而隆君师。是礼之三本也。

【原文】
 
礼有三本:天地者,生之本也;先祖者,类之本也;君师者,治之本也。无天地,恶生?无先祖,恶出?无君师,恶治?三者偏亡,焉①无安人。故礼、上事天,下事地,尊先祖,而隆君师。是礼之三本也。 
 
【注释】
 
① 焉:乃,就。
 
【翻译】
 
礼有三个根本:天地,是人出生的根本;先祖,是同类种族的根本;圣君老师,是治理的根本。没有天地,怎么会有人的出生呢?没有先祖,怎么会有我的出生呢?没有圣君老师,怎么会有治理的社会呢?三者有部分消失了,就没有安定的人民。所以礼,向上事奉天,向下事奉地,尊敬先祖而尊崇圣君老师,是礼的三个根本。
 
【解读】
 
礼义之中,最重要是礼之三本。这三种礼是最根本的,由这三种礼,就可以贯通到天地万物古今的道。所以中国传统以来都很重视祭天地、祭祖先、祭圣人这三种祭礼。这三祭可以贯通天道和人道,是中国文化精神的重要代表。可惜现在渐已失传。若中国文化要重新发展,回复这三种祭礼是必要的。