故圣人化性而起伪,伪起而生礼义,礼义生而制法度;然则礼义法度者,是圣人之所生也。故圣人之所以同于众,其不异于众者,性也;所以异而过众者,伪也。夫好利而欲得者,此人之情性也。假之人有弟兄资财而分者,且顺情性,好利而欲得,若是,则兄弟相拂夺矣;且化礼义之文理,若是,则让乎国人矣。故顺情性则弟兄争矣,化礼义则让乎国人矣。

【原文】
 
故圣人化性而起伪,伪起而生礼义,礼义生而制法度;然则礼义法度者,是圣人之所生也。故圣人之所以同于众,其不异于众者,性也;所以异而过众者,伪也。夫好利而欲得者,此人之情性也。假之①人有弟兄资财而分者,且顺情性,好利而欲得,若是,则兄弟相拂夺矣;且化礼义之文理,若是,则让乎国人矣。故顺情性则弟兄争矣,化礼义则让乎国人矣。 
 
【注释】
 
① 假之:假如。
 
【翻译】
 
所以圣人教化人性而做人为努力,人为努力生起,就出现礼义,有礼义,就制订法度,所以礼义法度是圣人所制订的。所以圣人和众人相同,和众人没有不同的,就是人性。而和众人不同又超过众人的地方,就是人为努力了。喜好利益而想得到利益,这是人的性情。假如人有兄弟财产的分配,如果顺着人的性情,喜好利益而又想得到利益,如果是这样,则会出现兄弟互相争夺。如果是以礼义文理教化,这样,全国人就会有辞让。所以顺着人的性情,就会兄弟争夺,而由礼义教化,就会令全国人有辞让。
 
【解读】
 
荀子这段话要解答一个问题,人性既然是恶的,则礼义又怎样产生出来呢?荀子的意思,礼义是出自圣人的积思虑、习伪故。这是圣人和一般人不同的地方,而圣人的人性和一般人是相同的。荀子认为出于积思虑、习伪故的,就不是出于人性。
 
由此可见,荀子重点在圣人怎样用人为努力改善人性,肯定人为努力的价值,而不是为人的罪恶找借口,说人本来性恶,这和现代学术总想为人的恶合理化的方向不同。所以荀子不是深入追寻人性恶的原因,而是想说出人为努力的礼义的价值和意义。