今夫仁人也,将何务哉?上则法舜禹之制,下则法仲尼、子弓之义,以务息十二子之说。如是则天下之害除,仁人之事毕,圣王之迹著矣。

【原文】
 
今夫仁人也,将何务①哉?上则法舜禹之制,下则法仲尼、子弓之义,以务息十二子之说。如是则天下之害除,仁人之事毕,圣王之迹著矣。 
 
【注释】
 
① 务:致力。
 
【翻译】
 
现在仁德的人,应致力做什么呢?在上就效法舜和禹的礼制,在下就效法孔子、子弓的礼义,致力停止十二子学说,这样,天下的祸患就可除去,仁德的人的事完成了,圣王的事迹就显著了。
 
【解读】
 
由此可见,荀子《非十二子篇》的主旨,是说关于政治的学说。政治上,圣王之道流行,学说自然会变化,圣王之道不流行,就要做改变学术的工作,希望说明圣王之道才是最好的学说。这才是《非十二子篇》的主旨。荀子的说法,只是在不得势时,在民间以讨论方式,驳斥十二子的学说,致力停止他们的错误。这其实是正常的学术讨论,坚持自己的观点而已。在得势时,不必用政治力量停止,荀子认为十二子学说会自动变化。所以荀子其实没有用政治权力独尊儒术的主张。后来发展出用政治力量阻止其他学说的主张,并不是荀子的意思。